今天凌晨,《守望先锋》官网宣布游戏总监Jeff Kaplan已经离职,接替他的是团队另一位创始成员Aaron Keller。

Jeff Kaplan

Jeff Kaplan为暴雪效力长达19年,他的离职意味着,近两年暴雪的离职潮仍在继续,此前包括暴雪联合创始人Mike Morhaime、《炉石传说》总监Ben Brode、《魔兽世界》首席制作人Ray Cobo等老将均已纷纷出走。

早年间,Jeff参与过《魔兽世界》的任务设计等开发工作,后成为该游戏的三位总监之一。2009年,Jeff被调往被公司寄予厚望的《泰坦》项目组,这是暴雪当时尚未公布的一款MMORPG。

然而,由于项目管理不善等原因,2014年《泰坦》不得不被强行取缔,眼看暴雪即将面临高额的资金流失和数年的人力浪费。

就在这时,Jeff与团队成员临危受命,他们吸收了《泰坦》遗留下来的玩法与资源,用了两年时间,硬生生做出了别具一格的多人动作竞技游戏《守望先锋》。

《守望先锋》因此被形容为“从《泰坦》的尸体上摸出来的游戏”,在2016年夺得了TGA年度游戏大奖,而Jeff自然成了头号功臣。

此后,Jeff一直与OW玩家们保持积极互动,以其独特的个人风格向社区分享游戏更新内容,国内OW玩家还给他起了一个“姐夫”的昵称。

2017年圣诞节,Jeff开启了一场特别直播。就在所有玩家都以为他会讲讲游戏要推出什么新英雄或者新模式的时候,他却一个人坐在火炉旁发呆,而且一坐就是近10个小时,过程中只是平静地看着镜头而几乎一言不发,除了突然被麦克风砸到这样的意外能让屏幕内外都突然发笑。

2017年Jeff的直播

更让人意想不到的是,这场直播最多吸引了4万名观众同时收看,他们即使对着Jeff近乎行为艺术的举动也怀疑其中藏有玄机。

在2018年4月的国际电视包装设计大会上,暴雪凭借这场直播拿到了“最佳游戏推广直播奖”的奖杯。

总之,Jeff在玩家心中就是《守望先锋》制作团队中的灵魂人物。

不过在随后的几年里,《守望先锋》的人气开始以远超暴雪其它作品的速度下滑。其中原因当然是多方面的,但尤其重要的一点在于,作为主打PVP的竞技游戏,《守望先锋》的版本更新越来越难以兼顾多样性与平衡性的问题。

比如2017年OW推出的新英雄“末日铁拳”,他在上线之初并不受职业比赛青睐,但在普通玩家的路人局中却异常强势,即使三番五次地削弱末日铁拳,他的技能设计依然受到不少普通玩家诟病,一度导致玩家们心生不满。

而在守望先锋联赛的职业赛场上,也日渐出现了英雄阵容固化、打法缺乏新意的弊病。

末日铁拳

作为《守望先锋》灵魂人物的Jeff,不可避免地要直面玩家们的诘问乃至愤怒,这与Jeff受到的爱戴、期望是并存的。

今年2月份的暴雪嘉年华上,《守望先锋2》才公布了一批最新资讯,或许人们会担心Jeff的离职将影响到新作。不过,暴雪官方针对此事已有表示,《守望先锋2》目前“开发进度良好”。

2月份暴雪嘉年华展示的《守望先锋2》地图

至于Jeff未来如何,还会不会继续从事游戏行业,我们尚且不得而知。

他在离开暴雪时留下了一段话:

“在经历了19年的美妙岁月后,我将离开暴雪娱乐。

“能有机会为充满热情的玩家们创造世界和英雄,是我一生的荣幸。我要对暴雪内支持我们的游戏、支持我们游戏团队、支持玩家的每个人表示深深的谢意。而且我要特别感谢与我共同经历创作过程的出色的游戏开发人员。

“永远不要只满足于世界的表象,要敢于探寻未知的可能。(这是《守望先锋》中人类科学家哈罗德·温斯顿对小温斯顿说过的一句话)我希望你也一样。

“GG。”

哈罗德·温斯顿和幼年的温斯顿